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西汉巨量黄金缘何突然消失

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西汉巨量黄金缘何突然消失

秦汉时,黄金为当时流通的主要货币,动辄赏赐、馈赠以千万计论,秦汉黄金之多令后世惊奇,但到东汉年间,黄金突然消失,退出流通领域,不仅在商品交换中以物物交换,而且以黄金赏赐也极少见。那么,西汉时巨量黄金到哪去了呢?后世学者作了种种推猜和考证。


一种认为是用于佛事。“后世黄金日少,金价亦日贵。盖由中土产金之地,已发掘凈尽,而自佛教入中国后,塑像涂金,大而通都大邑,小而穷乡僻壤,无不有佛寺,无不用金涂。以天下计之,无虑几千万万。加以风俗侈靡,泥金写经,贴金作榜,积少成多,日消月耗。泥金涂金则不复还本,此所以日少一日也。”

一种认为东汉黄金数量减少,“是由于黄金的外流”,通过对外贸易,大量输出国外。

秦汉时,黄金为当时流通的主要货币,动辄赏赐、馈赠以千万计论,秦汉黄金之多令后世惊奇,但到东汉年间,黄金突然消失,退出流通领域,不仅在商品交换中以物物交换,而且以黄金赏赐也极少见。那么,西汉时巨量黄金到哪里去了呢?后世学者作了种种推猜和考证。

一种说法是埋葬于地下。唐任伍在《西汉巨量黄金消失之谜考》一文中指出,西汉巨量黄金入东汉后突然退出流通领域而消失,惟一的答案是一部分黄金作为各种金器金物随葬或遗落地下,另一部分则以金币形式随富商大贾和各级官吏而埋葬。战国至西汉,商人以贱买贵卖手段集中了大量的黄金,而封建统治者则运用国家机器攫取占有了国家大部分黄金,人们纷纷贮存黄金,大批的黄金被这批人呆滞窖藏,如梁孝王死时,“藏府余黄金尚四十余万斤”,汉末王莽时,“时省中黄金万斤者为一匾,尚有六十匾,黄门、钩盾、藏府、中尚书、处处各有数匾”。

一种认为是用于佛事。“后世黄金日少,金价亦日贵。盖由中土产金之地,已发掘净尽,而自佛教入中国后,塑像涂金,大而通都大邑,小而穷乡僻壤,无不有佛寺,无不用金涂。以天下计之,无虑几千万万。加以风俗侈靡,泥金写经,贴金作榜,积少成多,日消月耗。泥金涂金则不复还本,此所以日少一日也。”

东汉时窖藏黄金者也大有人在,如董卓“筑坞于眉,坞中珍藏有金二三万斤,银八九万斤。”而且从后来出土的钱币看,中国历史上窖藏金银珍宝之量大确实惊人。为什么他们贮存巨量黄金而没有用掉呢?一是掌握大量黄金的商人贮藏黄金以备用,二是西汉未年爆发了农民大起义,窖藏了大量黄金的富豪官吏,或死或逃,从而使其窖藏的黄金如纳粹德国隐藏的巨量黄金一样,无从可考。

一种认为东汉黄金数量减少,“是由于黄金的外流”,通过对外贸易,大量输出国外。

一种认为文书上所说的西汉巨量黄金其实并非真正的金,而是黄铜,因为从历史上看,从秦汉黄金开采量上看,从对外贸易看,西汉不可能冒出那么多黄金。人们惯以“金”称呼钱财,有可能把当时流通的铜称作“黄金”。

一种说法是埋葬于地下。唐任伍在《西汉巨量黄金消失之谜考》一文中指出,西汉巨量黄金入东汉后突然退出流通领域而消失,惟一的答案是一部分黄金作为各种金器金物随葬或遗落地下,另一部分则以金币形式随富商大贾和各级官吏而埋葬。战国至西汉,商人以贱买贵卖手段集中了大量的黄金,而封建统治者则运用国家机器攫取占有了国家大部分黄金,人们纷纷贮存黄金,大批的黄金被这批人呆滞窖藏,如梁孝王死时,“藏府余黄金尚四十余万斤”,汉末王莽时,“时省中黄金万斤者为一匾,尚有六十匾,黄门、钩盾、藏府、中尚书、处处各有数匾”。东汉时窖藏黄金者也大有人在,如董卓“筑坞于眉,坞中

上述四说,各有道理和根据,究竟怎样来理解这个问题呢?说是东汉黄金用于佛寺塑像涂金,当然有道理,佛事用金的确惊人。但问题是,佛事勃兴并不是在东汉,东汉时佛教传入不久,还不存在大兴寺庙、塑像涂金问题,即使有一些使用黄金,量也微乎其微。如果说是对外贸易入超导致黄金流失,也缺乏根据,因当时中国是商品输出国,只有少量黄金流向西域、南海各国购买奇珍异宝,但并不常见,而且常常是使用军事胁迫,逼使外国称臣纳贡而得。至于说西汉黄金是黄铜,也缺乏有力的根据。因汉代时金、铜区别极明显,汉人从没有把金称作铜,也从无“黄铜”之称。而且黄金与铜币的重量单位和名称也不同,战国、秦朝以“锰”为黄金单位,汉改锰为斤,而铜钱则称“铢”或直接称“钱”。

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