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土卫六上首次发现尘暴

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土卫六上首次发现尘暴

土卫六上首次发现尘暴

英国《自然·通讯》杂志11月20日发表的一项行星科学研究称,欧洲科学家集合“卡西尼”号探测器13年的观测数据,终于揭示土星最大的卫星——土卫六“泰坦”上“凛冬”的成因。该现象此前一直未得到解释,但“卡西尼”号任务的观测揭示了其大气的运动机制。

洛杉矶9月24日电 一个国际天文学家团队根据卡西尼探测器此前发回的数据,第一次发现土卫六上存在尘暴现象。这使土卫六成为继地球和火星之后,太阳系内第三个观测到尘暴的天体。

土卫六是土星最大的卫星,在太阳系内,只有土卫六拥有原理与地球水循环相似的“甲烷循环”,其也位列太阳系中最有可能孕育生命的星体榜单前5名。天文学家视“泰坦”为最接近地球环境的卫星,对其探索将有助人类揭开自身诞生之谜。

土卫六是土星最大的卫星,也是太阳系内唯一拥有浓厚大气层的行星卫星。研究团队共识别出3次大规模尘暴,均发生在土卫六的赤道区域,尘暴成分可能为土卫六上特有的有机物。

科学家此前发现,极地热点的形成是一种季节性现象,会发生在春分后土卫六的高层大气中。然而,在2012年,土卫六南极热点突然降温,导致一个强大的冬季极地涡旋的形成,但对土卫六气候进行精准模拟的模型却并未预测到该事件。

卡西尼探测器已于去年9月冲入土星大气层坠毁。在长达十几年的土星探测之旅中,卡西尼曾数次飞掠土卫六。天文学家借助卡西尼携带的“可见光和红外成像光谱仪”在2009年和2010年飞掠土卫六时获取的观测数据发现了土卫六的尘暴现象。

鉴于此,英国布里斯托大学研究人员尼古拉斯·提恩拜及其同事,集合了美国国家航空航天局现已退役的“卡西尼”号土星探测器任务在过去13年里采集的信息,详细调查了土卫六大气中南极漩涡的形成和演化。他们发现,热点产生的痕量气体有强大的降温效应,气体的积聚导致热点从2011年的高温状态转变为2012年到2015年的“冷点”。

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